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Randonnée : Luberon

Le Colorado Provençal

Rustrel

Niveau de la randonnée

accès au colorado provencal

 

Accès à la randonnée du Colorado Provençal:

Dans le centre d’Apt prendre la D22 en direction de Rustrel. Après 10 kilomètres, continuer sur la D22 en direction de Banon. Le parking (payant) est situé à 500 mètres sur votre droite.

 

Galerie dans le colorado provencal

Itinéraire de la randonnée du colorado Provençal :

Depuis le parking payant (4€), suivre en contre bas du parking le circuit 1 au panneau orange. Au niveau du ruisseau la Doa, prendre la piste en face (GR6). Après 500 mètres on atteint le magnifique cirque du Barriès, synonyme des premiers affleurements d’ocre. Quitter le GR pour un large sentier à droite. Après 150 mètres prendre à nouveau un petit chemin à droite. ...
La suite de la randonnée en : téléchargez le topo de la randonnée

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Panoramaique du colorado provencal

 

La randonnée en vidéo :

 


La carte de la randonnée :

 


En savoir plus sur le Colorado Provençal :

Le Colorado provençal est une anomalie à plus d'un titre ! Tout d'abord il s'agit d'une anomalie géologique en Provence. Ensuite, parce que sans cette anomalie, l'histoire de l'épopée industrielle de l'ocre n'aurait pu s'écrire. Une forme de commensalisme en quelque sorte ...

L'histoire de ce site débute il y a 100 millions d'années lors de l'approfondissement général du bassin. Au-dessus de marnes grises, se déposent des sables et des grès verts contenant de petits grains de glauconie, un minéral proche des argiles et formé dans un bassin peu profond en voie de comblement. Les différents mouvements tectoniques vont révéler par endroit quelques affleurements d’ocre visibles aujourd'hui.

L'épopée ocrière débute vers 1780. Un habitant de Roussillon découvre qu'il est possible après traitement d'élaborer des teintes inaltérables avec ces sols rouges et jaunes. L'exploitation peut démarrer et l'exportation se fait dans le monde entier via Marseille où la matière est amenée à dos de mulets. Et tout s'accélère avec l'arrivée du chemin de fer à Apt. Plusieurs exploitations d'ocre voient le jour et l'on peut voir encore aujourd'hui les vestiges de cette époque glorieuse. Tout prendra presque fin avec l'arrivée dans les années 1950, des premiers colorants chimiques.

 

Plusieurs étapes étaient nécessaires afin d'obtenir le produit final.
L'extraction de la matière première soit dans des carrières à ciel ouvert, soit dans des mines.
L'acheminement soit à dos de mulets ou sur des chariots sur rail que l'on peut encore apercevoir ici ou là. Le lavage qui permet d'extraire l'ocre par un système ingénieux de rigoles avec des filtres retenant les sables les plus grossiers. L'eau et l'ocre étaient ensuite amenés dans des bassins de décantation. La décantation et le séchage : la nuit, l'ocre se déposait au fond du bassin puis au petit matin l'ocrier libérait l'eau pour ne conserver que la matière première. Après plusieurs cycles, l'épaisseur de l'ocre atteignait 40 cm et intervenait le séchage naturel grâce au soleil et au vent. Taillé en briquette, l'ocre était amené à l'usine pour la partie la plus délicate, la cuisson. En fonction des températures de cuisson il  était possible d'obtenir une riche palette de teintes prêtes à être exportée.


Les carrières d'ocre de Roussillon, les mines de Gargas ou le Colorado Provençal de Rustrel, attirent chaque année des milliers de visiteurs. Le topo de randonnée Eskapad, vous propose de découvrir ce site unique en Europe.

 

 

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